Archive | March 2014

Project Morpheus amenaza a Oculus Rift

Ya hace un tiempo se nos presentó un demo de lo que puede llegar a ser la realidad virtual (VR) de la mano de la compañía Oculus VR, quienes desarrollaron el tan famoso Oculus Rift.

Tuvimos la oportunidad de probarlo y la inmersión es total, definitivamente sientes que estás en otro lugar, no importa cuánto te aferres a pensar que estás en una sala con todos tus compañeros esperando por tus reacciones, y no en una montaña rusa que te va a hacer tambalear y sentir que te vas a caer.

La semana pasada en el GDC (Game Developers Conference) Sony presentó un nuevo dispositivo llamado Project Morpheus que será compatible con el PS4. La idea básica es la misma que la del Oculus Rift. Te presentan un par de pantallas dentro de un casco precioso que hace tracking de los movimientos de tu cabeza y hace que el entorno que estás viendo reaccione de acuerdo al movimiento.

Según la presentación dirigida por Shuhei Yoshida, CEO de Sony Computer Entertainment Inc. es un producto que vienen desarrollando desde el 2010 y el que soportará 1080p en cada pantalla. La encargada de todo este procesamiento será la consola (PS4) y hasta la fecha no han lanzando un solo juego que corra a 1080p a 60 fps. ¿Podrá hacerlo a dos pantalllas?

Project Morpheus versus Oculus Rift

Pero ¿por qué Project Morpheus puede amenazar al Oculus Rift? A pesar de la popularidad que Oculus tuvo en Kickstarter al recaudar más de 2,400 dólares no tuvo gran apoyo de las grandes empresas de entretenimiento, videojuegos, cine, etc., lo que hizo que más allá de sus prometedores demos no pasara de ahí: demos.

Project Morpheus ha contado con el apoyo de grandes empresas como Crytek, conocida mayormente por el famoso Crysis y últimamente nos han mostrado lo que pueden hacer gráficamente en consolas next-gen con Ryse: Son of Rome. Y de Epic Games desarrolladora de nada más y nada menos que la saga Gears of War y el motor de videojuegos Unreal. Ambas compañías están trabajando en adaptar sus motores, CryEngine y Unreal, para adaptarlos al Project Morpheus de Sony.

Project Morpheus, una promesa para futuros proyectos

Por otro lado uno de los genios creativos responsable de la dirección y guión de The Last of Us, Neil Druckmann, escribió en Twitter recientemente que estaba en el aeropuerto, junto con Bruce Straley (el otro director de The Last of Us), y tuvieron una lluvia de ideas para el Project Morpheus. La conclusión a la que llegaron estos dos genios fue que podían hacer el juego de terror definitivo.

A eso le sumamos otro projecto, Project Cars, un simulador de carreras desarrollado por Slightly Mad Studios, del que se dice que será el mejor simulador de carreras, ultra realista en físicas y texturas, y se ha dicho que soportará la experiencia de Project Morpheus.

Y por último, qué mayor respaldo que el del propio Sony, quien alentara a las grandes compañías desarrolladoras de videojuegos a que no sólamente aprovechen las capacidades de la consola, sino que este nuevo gadget hará que la experencia de jugar no sea únicamente bella en gráficos, sonidos y gameplay sino una experienca totalmente inmersiva. Recordemos que Sony tiene el PlayStation Move y todos sus aditamentos para todo tipo de juegos, ahora le sumamos la experiencia de Project Morpheus y voilà: la mejor experiencia en videojuegos.

Hace poco Oculus fue comprado por Facebook, hay muchas especulaciones y grandes expectativas sobre qué ofrecerá de ahora en adelante. Pero ¿quiénes apoyarán a Oculus y quiénes a Project Morpheus? El pasado 25 de Marzo, Markus Persson más conocido como Notch quien creó el Minecraft, anunció en su cuenta de Twitter que había cancelado el trato de llevar Minecraft a Oculus debido a que Facebook lo asusta. Más tarde en su blog explicó con detalle el por qué.

Al final de cuentas es el consumidor quien decide.

¿Cuál comprarías tú, Oculus o Project Morpheus?

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Efectos fotográficos con CSS3

Si no saben manejar Photoshop o cualquier otro editor gráfico y desean dar efectos a las imágenes para sus sitios webs, pueden aplicar filtros a imágenes con CSS3 sin tener que hacer nada en la imagen que quieren usar. Simplemente con una sola línea de código CSS pueden aplicar sus efectos a las imágenes, sin saber diseño gráfico, sin saber programar, sin saber lo que es una variable (por Dios, no caigan tan bajo).

¿Conocen estas páginas o aplicaciones en las que el usuario sube una imagen, selecciona qué efectos quiere aplicarle y después se muestra el resultado de la imagen inicial pero transoformada? Pues algo similiar pueden lograr con estos efectos. En los siguientes ejemplos verán la imagen original sin ningún efecto aplicado y a continuación cómo quedaría esa imagen tras aplicarle el efecto fotográfico con CSS.

Efecto Desenfoque

Código :

<figure id="desenfoque">
   <img src="imagen.jpg" class="blur" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: blur(Npx);

figure .blur{
-webkit-filter: blur(1.3px);
}[/css:1:fef7b846ab]

Recomiendo usar cantidades de píxeles no superiores a 4, ya que el efecto resultante es tal que puede desconcertar al usuario al no quedar absolutamente nada claro qué es lo que hay en esa zona de la página en la que nosotros queremos que haya una imagen distorsionada. Pero eso lo sabes tú, el resto verá un borrón y no entenderá que ocurre, por eso si quieres usar diferentes grados de desenfoque en cantidades entre 0 y 4 puedes valerte de decimales.

Efecto Brillo

Código :

<figure id="brillo">
   <img src="imagen.jpg" class="brightness" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: brightness(N);

figure .brightness{
-webkit-filter: brightness(1.5);
}[/css:1:fef7b846ab]

Recomiendo usar cantidades no superiores a 3 por la misma razón que en el caso anterior.

Efecto Contraste

Código :

<figure id="contraste">
   <img src="imagen.jpg" class="contrast" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: contrast(N);

figure .contrast{
-webkit-filter: contrast(1.3);
}[/css:1:fef7b846ab]

En este caso, no hay un límite recomendado, ya que en cantidades elevadas a efectos visuales no hay diferencia entre ponerle un contrast(20) que un contrast(500), así que la cantidad que le indiques depende de lo que quieras lograr.

Efecto Escala de Grises

Código :

<figure id="escala_grises">
   <img src="imagen.jpg" class="grayscale" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: grayscale(N%);

figure .grayscale{
-webkit-filter: grayscale(70%);
}[/css:1:fef7b846ab]

Al aplicar un 100% volvemos la imagen a blanco y negro de forma absoluta en escala de grises, así que de nuevo en este efecto el porcentaje que se tenga que aplicar es en función del objetivo que se desea.

Efecto Rotación de Color

Código :

<figure id="rota_color">
   <img src="imagen.jpg" class="huerotate" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: hue-rotate(Ndeg);

figure .huerotate{
-webkit-filter: hue-rotate(90deg);
}[/css:1:fef7b846ab]

Este efecto es muy interesante y para entenderlo hay que observar la rueda de color de la imagen de abajo. La explicación es la siguiente: observen como ejemplo el color rojo del símbolo de la taza de HTML5, y vean dónde se encuentra ese rojo en la rueda de color. Tras aplicarle una rotación de color de 90 grados, ésta rotación siempre se hará hacia la derecha, es decir, en el sentido opuesto a las agujas del reloj. 90 grados a la derecha en esa dirección en la rueda de color nos lleva al verde señalado. Pues bien, es ése verde el que sustituye el rojo inicial, y esa misma transformación se hace con el resto de colores.

Si le aplicáramos una rotación de 180 grados, la imagen tendría los opuestos en la rueda de color.

Efecto Inversión

Código :

<figure id="inversion">
   <img src="imagen.jpg" class="invert" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: invert(N%);

figure .invert{
-webkit-filter: invert(80%);
}[/css:1:fef7b846ab]

Al aplicar un 100% logramos una inversión total en los colores (no confundir con la rotación de color del efecto anterior).

Efecto Opacidad

Código :

<figure id="opacidad">
   <img src="imagen.jpg" class="opacity" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: opacity(N%);

figure .opacity{
-webkit-filter: opacity(30%);
}[/css:1:fef7b846ab]

Este efecto que también se puede usar con CSS con "opacity: 0.3;" puede utilizarse como filter usando porcentajes, con la misma lógica que con opacity, es decir, un 0% sería totalmente transparente y un 100% no tendría transparencia alguna.

Efecto Saturación

Código :

<figure id="saturacion">
   <img src="imagen.jpg" class="saturate" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: saturate(N);

figure .saturate{
-webkit-filter: saturate(7);
}[/css:1:fef7b846ab]

La saturación de una imagen es un efecto básico que debe usarse con cuidado. En este ejemplo se usa una saturación de 7, si se usaran saturaciones más elevadas la imagen comenzaría a pixelarse notoriamente, y quizás el resultado se aleje de nuestro gusto.

Efecto Sepia

Código :

<figure id="sepia">
   <img src="imagen.jpg" class="sepia" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]-webkit-filter: sepia(N%);

figure .sepia{
-webkit-filter: sepia(80%);
}[/css:1:fef7b846ab]

Este efecto es uno de los que más reclamo tiene, incluso muchas cámaras fotográficas lo tienen incluido en el modo de toma de imágenes. El funcionamiento es igual que la escala de grises, pero aplicándole el toque sepia, es decir un 100% sería totalmente con escala de sepia y un 0% sería la imagen original.

Combinaciones de efectos fotográficos con CSS3

Todos estos efectos pueden combinarse, pero recuerden que esta combinación ha de hacerse en una sola línea de código, es decir si quieren aplicarle a una imagen escala de grises y desenfoque, no funcionará si escriben:

[css:1:fef7b846ab]
/* INCORRECTO */
figure .combinacion{
-webkit-filter: grayscale(80%);
-webkit-filter: blur(2px);
}[/css:1:fef7b846ab]

En tales casos, sólo se aplicaría el último efecto listado, es decir, el desenfoque. Por eso el modo correcto es el siguiente:

[css:1:fef7b846ab]
/* CORRECTO */
figure .combinacion{
-webkit-filter: grayscale(80%) blur(2px);
}[/css:1:fef7b846ab]

Se deben poner todos consecutivamente sin necesidad de separarlos por comas. Pero recuerden que según como hagan las combinaciones unos efectos pueden anular a otros, es decir si por ejemplo, usan una rotación de color y después le aplican un filter sepia al 100%, lógicamente, no habrá colorido aunque hayamos hecho el efecto de rotación de color.

Efectos de color en videos

Algo muy interesante de estos efectos es que igualmente pueden aplicarse a videos, y también combinarse unos con otros. El código sería el siguiente:

Código :

<video controls width="570" height="321" class="video-filter" id="video">
   <source src="video.mp4" video/mp4; codecs="avc.h264,avc.42E01E,mp4a.40.2"/>
</video>

[css:1:fef7b846ab]
.video-filter{
-webkit-filter: saturate(6) brightness(0.5);
}[/css:1:fef7b846ab]

En este caso a un video le hemos aplicado una saturación algo elevada y un leve aumento del brillo.

Consejos de uso de filtros

Como conclusión recuerden que el uso de estos efectos debe hacerse de forma coherente y por supuesto en la medida justa, sin abusar. Si se emplean con habilidad pueden ser muy efectivos y útiles para la navegación de usuario.

Por ejemplo, si alguna sección de su sitio web tiene diferentes partes, cada una representada por alguna imagen o logo, para saber cuál de todas las partes es la que el usuario está viendo pueden valerse de tales efectos. Las imágenes que representen las partes que el usuario no está viendo podrían quedarse desenfocadas y en blanco y negro, y la imagen de la zona visible en ese momento en color y resaltada quizás con algo de contraste. Esto mismo puede emplearse en el evento :hover. Aquí tienen un ejemplo:

Código :

<figure id="combinado">
   <img src="imagen.jpg" class="combinaciones" alt="">
</figure>

[css:1:fef7b846ab]
figure .combinaciones{
-webkit-filter: blur(2px) grayscale(100%);
-webkit-transition: all 0.4s ease;
}
figure .combinaciones:hover{
-webkit-filter: blur(0px) grayscale(0%) contrast(4);
border-radius: 50%;
border: 8px solid green;
}[/css:1:fef7b846ab]

En este caso al posar el rato en la imagen se le quita el desenfoque, también se le quita el escalado de grises y por último se le aplica un contraste y se adorna con un borde redondeado del 50% convirtiendo la imagen en un círculo, si sus dimensiones son cuadradas.

Así que recuerden hacer un uso moderado de estos efectos, emplearlos teniendo en cuenta qué efecto y sensaciones provocará en el usuario.Con habilidad y buen gusto seguro que hará más cool el resultado.

[nota:fef7b846ab]Si están leyendo este artículo a principios del 2014, estos efectos quizás sólo funcionen al 100% en Google Chrome, con el tiempo se implementarán de forma completa en el resto de navegadores. Por eso notarán que el código css lleva el prefijo -webkit- únicamente. Cuando otros navegadores también reconozcan estos efectos simplemente habría que usarse el prefijo que correspondiese.[/nota:fef7b846ab]

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Módulo de consultas MySQL para Node.js

Saludos a todos los lectores, en este post les voy a resolver la duda sobre el módulo de consultas MYSQL para Node.JS, y no solo les voy a mostrar cómo se hace, si no que también les voy a recomendar una buena práctica, que aprendí de mi experiencia personal. Espero les sirva.

Módulo de consultas

El módulo se compone de tres partes partes, la primera es el código que consulta el módulo, luego está el módulo de consultas y por último están los queries, donde cada uno es un archivo independiente.

El módulo de consultas lo voy a nombrar database.js y estará en un directorio de nombre modules. Este modulo tiene un runquery, y unos prototipos para los tipos de consultas, en este caso es getSingleData y saveSingleData, estos sirven para obtener datos y el otro es para guardar datos.

Código :

// dependencies
var mysql = require('mysql');
var queries = require('./queries');

// run query to db
var dbConfig = {
   host:'localhost',
   user:'diegoug',
   password:'12345',
   database:'test'
};

var runQuery = function(Query,Data,callback){
   var connection = mysql.createConnection(dbConfig);
   connection.connect(function(err) {
      if (err) throw err;
   });
   
   connection.query(Query,Data,function(err, res){
         if (err) throw err;
         if (callback){
            callback(res);
         }
      }
   );
}

// module
var DB = function(config){
   config = config || {};
}

DB.prototype.getSingleData = function(data,callback){
   var Query = queries.SQLGETSINGLEDATA;
   var Data  = [data];
   runQuery(Query,Data,function(res){
      res = res.pop();
      callback(res);
   });
}

DB.prototype.saveSingleData = function(data){
   var Query = queries.SQLSAVESINGLEDATA;
   var Data  = data;
   runQuery(Query,Data);
}

module.exports = DB;

El módulo de queries lo voy a nombrar queries.js y esta al mismo nivel. Si se fijan, aquí en los queries el hay un placeholder "?", esto es porque la librería MYSQL que estoy usando nos permite remplazar los datos que llegan hay, y esto ocurre en connection.query(Query,Data… de database.js. Veámoslo.

Código :

var SQLGETSINGLEDATA = "SELECT * " + 
               "FROM tabla " +
               "WHERE nombre = ? " +
               "ORDER BY id " +
               "DESC "
               "LIMIT 1 ";
exports.SQLGETSINGLEDATA = SQLGETSINGLEDATA;

var SQLSAVESINGLEDATA = "INSERT INTO tabla ( " +
                "nombre , apellidos, edad, " +
      "direccion, correo, telefono, celular) " +
      "VALUES (?,?,?,?,?,?,?)";
exports.SQLSAVESINGLEDATA = SQLSAVESINGLEDATA;

Y el código que consulta la base de datos lo voy a nombrar consulta.js y está al mismo nivel que el directorio de modules. Si ustedes tienen la tabla con estos campos todo será ejecutado y será consultado por el modulo runquery en database.js. Al final les mostrará en consola el nombre "diego".

Código :

// dependencies
var DB = require('./modules/database');
var Database = new DB();

Database.saveSingleData(["diego","uribe",26,"calle","diego@",123432,31432]);

Database.getSingleData(1,function(res){
   console.log(res.nombre);
});

Les recomiendo ajustar este modulo a sus propias necesidades. Este modulo puede ser mejorado, cuando tenga una mejor versión les publico de nuevo.

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Cómo combinar colores en diseño Web

A muchos diseñadores que recién se inician, así como a muchos programadores, les resulta un dolor de cabeza el tema de la combinación de colores. La verdad es que si uno no tiene mucha experiencia en el manejo del color, hay algunos datos que pueden ayudar, cuando menos, a no dejar ciega a la población de videntes en el mundo.

Modos de color

Esto es bastante sencillo pero es un dato que tenemos que tener presente al momento de trabajar en cualquier programa de diseño. El modo de color.

Modo de color en CMYK

Estos colores se llaman colores tinta. Son los que utilizan los sistemas tradicionales de impresión en papel, porque cada color corresponde a una tinta específica.

  • C= cyan
  • M= magenta
  • Y= amarillo
  • K= negro

Cuando nuestro trabajo va a ser impreso debemos trabajar en nuestros programas de diseño en ese modo de color.

Si mezclamos todos estos colores en un 100%, nos queda un valor negro, por eso es que esta mezcla de colores se llama Síntesis Sustractiva de Color (la explicación de esto es más científica pero dejémoslo ahí).

Modo de color en RGB

Estos colores se llaman colores luz. Son los que utilizan todas las pantallas e inclusive el ojo humano.

  • R = rojo
  • G = verde
  • B = azul

Si nuestro trabajo va a ser exclusivo para pantallas, debemos trabajar en RGB para poder visualizar correctamente los colores.

Si mezclamos estos colores al 100% nos queda un valor blanco, por esto es que a esta mezcla se le llama Síntesis Aditiva del Color.

Combinar colores con el círculo cromático

En mi opinión estas fórmulas a veces suelen resultar algo pesadas, pero sirven para darnos un puntapié y partir de una base sólida.

El círculo cromático pretende organizar los colores en busca de combinaciones armoniosas. Si los vemos desde el punto de vista de cómo los percibimos, podemos hablar de colores cálidos y colores fríos.

Colores análogos

Son los que están “pegados” a ambos lados del color elegido.

Si ven el gráfico, la combinación de estos tres colores es armoniosa.

Colores complementarios

Son los colores que están opuestos en el círculo cromático.

wikipedia :

En la teoría del color se dice que dos colores son denominados complementarios si, al ser mezclados en una proporción dada el resultado de la mezcla es un color neutral (gris, blanco, o negro).

Como ven la combinación entre los colores es más fuerte y contrastante pero sigue funcionando.

Tono y luminosidad

Elige un tono cualquiera y si le damos luz nos da una gama de colores dentro de la misma tonalidad. Lo mismo ocurre si le quitamos luz al tono, nos da nuevos colores de la misma tonalidad pero con variantes oscuras.

Ahora que expandimos los colores podemos combinar de nuevo colores complementarios pero no puros, sino que podemos elegir con mayor o menor luminosidad.

Combinación de colores en tríadas

Se logra a partir de un triángulo equilátero, consiguiendo así una combinación de tres colores. Recuerda que una vez establecidos los tonos, podés variarlos en su luminosidad hasta acomodarlos.

Pero, cómo lo aplico en mis diseños?

Cuando estamos en el comienzo de un proyecto de diseño, SIEMPRE hay que investigar el mercado en el que se moverá el diseño que haremos. Hay rubros que tienen convenciones en cuanto al uso del color y la textura. Si vamos a un supermercado, vemos que en las estanterías donde hay productos similares, todos se mueven en las mismas gamas de color, por ejemplo: perfumería en tonos suaves y pasteles, o la sección de juegos infantiles en la que los colores son vivos: generalmente utilizan colores primarios para una edad temprana y colores aún más vivos y arriesgados en edades más avanzadas.

Aquí vemos dos diseños, uno que utiliza los colores complementarios y el otro colores análogos.

Pero ¿el blanco y el negro?

El blanco y el negro no son colores, son valores.

wikipedia :

Se denomina "valor" a la amplitud de la luz que define el color; más cerca del negro, más bajo es el valor. Sólo hay dos valores: blanco y negro. Los grises, que son tonos del blanco y del negro, no son valores.

Espero que este tutorial les sirva :)

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Descubre los sitios más inspiradores para estudiar con Pearson

Pearson es una app basada en Foursquare en la que puedes marcar los mejores lugares para ir estudiar.

No nos digamos mentiras, los creadores tecnológicos, esos bichos raros que inventan cada cosa que nos parece una idiotez pero que al cabo de una semana nos tiene enganchados (también llamados emprendedores) van siempre sobre las últimas tendencias.

Pearson es una aplicación que imita a Foursquare (de hecho se basa en esta red y es producto de una alianza entre la editorial y esta empresa tecnológica) y por lo tanto integra varias características de tendencia: la geolocalización, las características sociales y la gamificación.

Y con su nueva aplicación esta popular editorial inglesa, que ha desarrollado varias aplicaciones para estudiar, suma a todo lo anterior el boom de la educación. Aprender es cada vez más cool y oh, ahora tenemos una aplicación que nos ayuda a encontrar los lugares más inspiradores para ir a estudiar.

Musas ¡venid a mí!

Desde los primeros grupos académicos que occidente conoce, como El Liceo de Aristóteles, La Academia de Platón o El Jardín de Epicuro, se ha considerado que la actividad intelectual requiere de una estética particular: silencio, calma, lugares agradables a las musas, de donde ellas no quieran irse nunca más, oh la la.

Los antiguos gimnasios griegos eran el súmmum de este ambiente: lugares en los que no solamente se formaba el cuerpo sino que además promovían la vida virtuosa y el aprendizaje de música, matemáticas y oratoria, entre otras artes.

El mundo cambia mucho en la superficie pero quizás en el fondo no tanto: leer, entender, comprender, razonar, son actividades que generalmente se nos dan mejor en ambientes calmados, agradables y si además tienen un componente estético destacado ¿que estamos esperando para ir a estudiar allí? No hace falta estar en la Grecia del Siglo de Oro para encontrar un lugar genial para ir a fundirnos con el mundo de las ideas.

En Pearson podemos marcar, de la misma manera que hacemos en Foursquare, estos lugares que nos parecen los mejores para estudiar y dejar que otros lo sepan. Tiene algunas otras secciones interesantes como “las casas de escritores famosos” para nerds de los datos curiosos y amantes de la literatura. También puedes aportar datos de sumo interés para tus seguidores: ¿tiene una buen wi-fi el sitio? ¿hay café disponible?

Screenshot 2014-03-27 at 13.08.57 - Edited

Parece una aplicación interesante Pearson. La gran contradicción aparece al pensar que si recomiendas un sitio para estudiar empiece a  acudir mucha gente, en cuyo caso quizás ya no sea el mejor lugar para estar retirado y acabarás más bien de fiesta. Y entonces ahí nos veremos en Foursquare.

La utilidad (subestimada) de las aplicaciones de geolocalización

Dentro de mis grupos de amigos he encontrado numerosos detractores de esta clase de redes en las que simplemente cuentas en dónde estás o estuviste, como Foursquare. Eventualmente añades una foto, un tip o comentas en los check-ins de otros. Exigen poco de nosotros: nada de frases asombrosas, pensamientos profundos, crítica social o fotografía con aspiraciones artísticas.

Usar Foursquare suele verse como un intento de pavoneo virtual (y lo es, pero … ¿cuál red social no lo es?) pero es necesario destacar que esta clase de aplicaciones también aportan datos de interés a nichos particulares como el de los foodies (en el caso de Fsq) además de que hacen un gran trabajo de recolección de datos, con el que casi que se reemplazan los mapas y las guías de sugerencias.

Pearson parece no solo una estrategia publicitaria más de la editorial que decidió lanzarla, sino además una excelente muestra de la diversificación de productos a la que puede llegarse ahondando cada vez más en la economía de la cola larga y en la exploración de las necesidades de nichos.


Aleyda Rodriguez para Maestros del Web.
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Basta de editoriales flojas en la Web

El trabajo editorial en la Web ha sido subestimado durante mucho tiempo: para muchos de quienes están en la industria hacer una publicación online es sinónimo de “bajo presupuesto” y por ahí derecho de escasa calidad, productos mediocres y poca atención al detalle.

Esta es acaso una de las consecuencias del argumento del artesano en línea, que se popularizó durante el primer impulso de la que se llamó la web 2.0, de acuerdo con el cual cualquier persona podía crear productos para la red y todo este boom de plataformas para producir contenido sacarían del anonimato a quienes no hacían parte de un conglomerado importante de medios.


Credito imagen: Nigel Goldsmith

Esto es parcialmente cierto, pueden hacerse “creadores” quienes tengan unos recursos mínimos (al menos computador y una conexión a Internet) pero siempre existirá una distancia importante entre un producto bien logrado y publicaciones, sean personales o de medios o marcas reconocidas, de baja factura.

Sea como sea, un sitio personal, un medio cultural, periodístico o especializado, ya sea en bicicletas, ya sea en tips de belleza o consejos de amor, debe apuntar siempre a tener una gran calidad en sus productos: esa calidad solo va asegurada por la atención al detalle, el uso de herramientas adecuadas y el apoyo de profesionales de varias áreas, de ser posible.

A continuación quiero presentarte algunas herramientas, aplicaciones y consejos que te serán de utilidad para mejorar tus productos editoriales online, así sea tu blog personal o si trabajas como editor, gestor de contenidos o redactor en algún medio.

Usa editores de texto para escribir

Si tienes un blog o eres editor en algún medio de seguro el servicio que utilizas tiene su propio gestor de contenidos, que sin embargo no es el lugar más adecuado para hacer la labor cruda de escribir.

Recomiendo usar algún editor de texto en el que puedas escribir relajadamente (sin tantos plugins, botones y texto encima) como por ejemplo Gdocs (en el que escribo la totalidad de mis documentos y que me permite compartirlos a otros miembros del equipo editorial) o aventurarte a probar productos como Ommwriter o Quabel, editores de texto que ofrecen experiencias muy sencillas y placenteras para la labor de escribir.

La idea es que desde el principio empieces a desarrollar tus ideas allí y cuando ya tengas un borrador bien logrado lo lleves a tu gestor de contenidos para dar las pinceladas finales: enlaces, imágenes, tamaños.

Nunca publiques sin haber pasado tu producto al menos una vez por la “vista previa”

Allí verás muchos detalles que puedes haber pasado por alto incluso en sucesivas lecturas de tus borradores. Recuerda además que podrás ajustar tamaños de imágenes, evaluar cómo se verá al aire lo que has escrito, verificar los links y la adecuada redacción y ortografía de tu texto.

Verifica la ortografía, el adecuado uso de las palabras y la redacción

Sin querer parecer una obsesiva de la corrección, creo que uno de los indicadores obvios de calidad de un producto editorial es el cuidado en el uso del lenguaje y la ortografía.

Claro, no todos tenemos por qué saber absolutamente todo sobre gramática y ortografía pero como ya lo dije antes Internet es un medio bastante prolijo en fuentes de consulta: ¿quieres estar seguro de cuál es la forma adecuada de escribir Internet? ¿capitalizada o no? ¿quieres saber cuál es el plural de la palabra “software” o si la palabra “emprendedurismo” está o no admitida por la RAE?

Fundeu

Te recomiendo consultar Fundeu (Fundación Español Urgente) sitio en el que encontrarás solución a casi todas tus dudas ortográficas en español, en especial las que tiene que ver con todos los términos de uso común en la Web. Justamente acaban de lanzar su aplicación móvil.

Extensión de la RAE para Chrome

También puedes usar la extensión de la RAE para Chrome en la que podrás consultar palabras sobre las que tengas dudas. Preguntar a tus amigos o a tus compañeros de trabajo siempre será una buena apuesta.

Elige tus fuentes de consulta preferidas

No olvides nunca la consigna de Oasis: apóyate en hombros de gigantes. ¿Estás tratando un tema a fondo y seriamente? consulta los medios más reputados del mundo: TIME, The Economist, The New Yorker, Forbes.

De acuerdo con tus intereses busca y elige esas publicaciones que en tu opinión destacan por la calidad de sus productos y úsalos frecuentemente como fuente, enlaza a esos contenidos ¡no tengas miedo de mandar a tus usuarios a otros sitios! parte de tu trabajo es enriquecer su experiencia y ayudarlos a saber más.

Leer, leer, leer

Esta debe ser tu religión. Un editor o un redactor que no lee es tan exótico como un gran cocinero que a su vez no sea un famoso glotón. Si quieres mantenerte informado, estar a tono con los mejores productos editoriales de tu área de trabajo, entonces has una buena selección de sitios que te gusta leer, cuyo contenido aporta ideas para tu trabajo, bien sea por la calidad de su diseño, por su propuesta editorial, por la seriedad con que trata sus asuntos o por su desenfado.

No debes leer necesaria y exclusivamente sobre tu área de interés, estar al tanto de los mejores productos culturales que tiene Internet de seguro aportará mucho aire a tu cabeza y muchas buenas ideas. Internet es un universo vastísimo; recórrelo en toda su extensión y saca lo que más te gusta y aporta a tu trabajo.

Corrige y trabaja en equipo. Asegúrate de que al menos otra persona de tu equipo editorial lea y dé opiniones sobre el texto que se edita. Generalmente estas lecturas aportan enfoques que no habías sido capaz de ver y detectan errores que puedes haber pasado por alto.

Decide los títulos en conjunto, puedes proponer lluvias de ideas para decidir los mejores títulos (de preferencia uno que sea suficientemente atractivo y a la vez aporte al SEO) e incluso ejecutar Test A/B que te ayuden a determinar cuáles de tus elecciones han sido las más acertadas.

Conclusiones

Debemos recordar que uno de los mayores capitales de Internet es la cantidad de herramientas, tutoriales y guías que nos ofrece para aprender por nuestra cuenta y para hacer cosas que valgan la pena.

La calidad de un producto con respecto suele estar en los mínimos detalles. Publicaciones con typos o errores ortográficos de los más obvios, con una redacción descuidada y una elección perezosa de fuentes denotan un escaso cuidado de las publicaciones y un trabajo mediocre del editor, que no es simplemente quien pone su firma como la persona importante en los correos, sino más bien el responsable de todo lo que se publica en un sitio bajo su cuidado.

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Cinco retos de ser profesor en la era de la información

En el colegio y en la universidad tuve todo tipo de maestros. Unos, por su dinamismo al explicar y la forma interesante de presentar sus temas, hicieron de cada clase una experiencia muy entretenida. A otros los recuerdo (in)gratamente porque sus poderes mentales hicieron que me durmiera en cada espacio de enseñanza dirigido por ellos.

Afortunadamente estamos en un momento en el que la tecnología nos da herramientas para hacer todo más dinámico y sencillo, incluso vencer los desafíos con los que los maestros se encuentran al momento de dictar sus clases. Hablaremos de cinco de estos desafíos y revisaremos herramientas que pueden ayudarles a vencerlos.

1. Competir contra Internet

Internet está en todas partes y es una realidad con la que los maestros deben aprender a convivir: seamos sinceros, este medio está lleno de distracciones que atrapan la atención de los estudiantes mucho más que una clase de cálculo diferencial.

Y aunque a primera vista puede parecer un enemigo, Internet puede convertirse en un aliado de la educación, ya que puede darles a los maestros una gran cantidad de herramientas para dar más poder a la forma en la que reparten los contenidos de sus clases.

Por ejemplo YouTube tiene una sección especializada para centros educativos en la que se pueden encontrar cientos de miles de videos con contenido educativo creados por organizaciones tan prestigiosas como Stanford, PBS y TED.

Para poder tener acceso a este material, que está organizado en listas de reproducción de acuerdo a los temas que el profesor quiera dictar, el centro educativo al que perteneces deberá crear una cuenta y seleccionar el contenido que desee reproducir en su red interna.

2. Saber usar los recursos tecnológicos

Es una realidad que hoy en día mucha gente de cualquier edad (incluso niños muy pequeños) tienen dispositivos conectados a Internet: ya sean teléfonos celulares, tablets o computadoras personales. Esto, en el ámbito escolar, es una enorme ventaja que se debe saber aprovechar, ya que cada alumno cuenta con la posibilidad de acceder rápidamente a una enorme cantidad de información, crear y compartir contenidos.

Una de las muchas formas en las que podemos aprovechar la disponibilidad de estos dispositivos es para ampliar las fronteras del salón de clase usando Skype.

SKYPE ‘IN THE CLASSROOM’ from Andrew Wonder on Vimeo.

Ellos invitan a que los maestros usen Skype de tres formas: para colaborar con otras clases sin importar donde se encuentren, encontrar invitados especiales para dar alguna charla o hacer un tour virtual por cualquier lugar del mundo.

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Integrando una herramienta como Skype dentro de los recursos educativos se les da a los alumnos la posibilidad de conocer lugares y personas en tiempo real, sin depender de los libros de texto que, en algunas ocasiones, resultan desactualizados. Además ganan una mirada más amplia del mundo que los rodea, ya que no están confinados a lo poco que se puede encontrar en un salón de clases para poder aprender.

3. Crear nuevos estilos narrativos

Los niveles de atención y motivación de los alumnos dependen de las habilidades del maestro para ser dinámicos en el momento de dictar clase. Pero sin importar si entretenidos o aburridos, todos los maestros deben buscar herramientas que les sirvan para hacer sus clases más dinámicas y generar más disposición hacia el conocimiento.

En Internet hay cientos de herramientas con las que apoyar clases, por ejemplo Timeline JS o Map Tales, que sirve para crear mapas basados en historias o Con ella es más sencillo explicar historia o literatura, por ejemplo, ya que nos permite mostrar un recorrido en orden cronológico por diferentes lugares del mundo. Además permite agregar texto y fotografías en cada punto del mapa.

4. Incentivar el uso de la tecnología

Los cuadernos, libros y lápices siempre serán el cimiento de la educación tradicional. Sin embargo, nos encontramos en un punto de desarrollo en el que dispositivos móviles como las tablets se encuentran a unos precios muy cómodos y pueden encajar muy bien como un elemento adicional dentro de los útiles escolares.

Los maestros deben sugerir a sus alumnos aplicaciones y contenidos que les sirvan para aprovechar estos dispositivos también en sus clases, y no solo para jugar o revisar redes sociales.

Por ejemplo, uno de los usos que les pueden dar es para estudiar con libros interactivos. Estos presentan el contenido de una forma mucho más dinámica, haciendo que el alumno interactúe con la información y el aprendizaje sea mucho más vivencial.

Una de las muchas aplicaciones que nos permite tener este tipo de aprendizaje es The Human Body, para iPad. En ella podemos explorar el cuerpo humano recorriendo todos sus sistemas y nos deja adentrarnos por algunos de los órganos más importantes, como el corazón, el cerebro o los pulmones. Además cuenta con una herramienta de grabación de voz, para que los estudiantes dejen sus preguntas y sus padres o maestros las contesten de la misma forma.

5. Enseñar código

Esta es una práctica que cada vez más se va popularizando en los colegios del mundo. De hecho, a partir de septiembre de este año la programación será una materia obligatoria en todos los colegios de del Reino Unido.

Esto trae muchos beneficios para los alumnos, como comprender el funcionamiento de los programas y aplicaciones que utilizan día a día para hacerlos más hábiles en su uso, los ayuda a familiarizarse con conceptos de matemáticas antes de verlos en clase para aprenderlos de forma más natural y les ayuda a desarrollar nuevas y mejores soluciones a problemas que se van encontrando en el proceso de programación.

Una muy buena herramienta para enseñar a programar a niños desde preescolar es Scratch, que fue creada por el MIT.

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Scratch no es solo una aplicación. Es todo un lenguaje de programación creado específicamente con propósitos educativos, que permite a los estudiantes hacer animaciones, juegos e historias, que pueden ser compartidas en su red social.

Las posibilidades de integrar este tipo de tecnologías dentro y fuera del salón de clases son infinitas, y los beneficios que se obtienen son mucho más duraderos, ya que el alumno aprende de una forma más entretenida, sin depender exclusivamente de la memorización de datos que encuentra en un libro. Y los profesores pueden aprovechar estas y muchas otras herramientas que se encuentran para que sus clases sean espacios donde todos se beneficien, se divierten y usen recursos que estén más cercanos al desarrollo tecnológico actual.


Juan Manuel Henao para Maestros del Web.
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